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美国一公司第三次用“二手”火箭成功发射卫星

时间:2017-10-12 10:32:00   来源:新华社   作者:林小春   责任编辑:张浩

  新华社华盛顿10月11日电(记者林小春)美国太空探索技术公司11日用“二手”火箭成功发射一颗商业通信卫星,这是该公司第三次利用翻新的回收火箭实施发射任务,且此次发射的火箭第一级又实现了回收。

  美国东部时间11日18时53分(北京时间12日6时53分),太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭携带“EchoStar105/SES-11”卫星,从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。

  发射约8分钟后,网络视频直播镜头对准大西洋上一艘用于回收火箭的无人船,只见火箭第一级从天而降,当漫天烟雾散去,火箭第一级笔直站立在甲板上,直播中传来一片欢呼声。

  此次发射的“猎鹰9”火箭第一级曾于今年2月承担过国际空间站货运飞船发射任务,当时它在把“龙”飞船送到目标轨道后,返回降落在与发射地相距不远的卡纳维拉尔角空军基地1号着陆区。

  此前,太空探索技术公司曾两次使用“二手”火箭发射卫星。第一次是今年3月把欧洲卫星公司的一颗商业通信卫星发送至预定轨道,第二次是今年6月把保加利亚第一颗通信卫星发射上天。这两次发射使用的火箭的第一级后来也均成功回收。

  本次发射的是一颗地球静止轨道卫星,它将同时供美国回声之星公司和欧洲卫星公司使用,为美国、墨西哥湾和加勒比海地区的用户提供高清通信服务。

  这也是太空探索技术公司3天内第二次发射卫星。9日,“猎鹰9”火箭从美国西海岸将10颗卫星发射至目标轨道,火箭第一级同样成功实现海上回收。

  迄今“猎鹰9”火箭第一级成功实现总共18次回收,其中海上回收10次,陆地回收8次。传统火箭都是一次性使用,对火箭第一级回收重复使用,有助降低发射成本。(完)

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